5G商用迫在眉睫 高通、苹果“专利大战”戛然而

(文章来源:网络整理 作者: 采集侠 发布时间:2019-04-22)

高通与苹果之间已持续两年多的“专利大战”在进入关键阶段后却戛然而止。美国当地时间4月16日,双方均发表声明称已达成协议,在全球范围内结束所有法律诉讼。依照协议,苹果将一次性支付一笔费用,但双方均未透露具体金额。

原本,此时应是引人瞩目的“专利大战”关键时刻:苹果和高通在圣迭戈的一场关键诉讼已于当地时间4月15日开庭,苹果一方提出的索赔金额高达270亿美元;此外,美国联邦贸易委员会(FTC)对高通提起的反垄断诉讼也将在数周之内迎来判决,苹果公司则是其中的重要证人之一。

不过,纠纷以此种方式“意外”终结却也在情理之中:在5G商用步伐不断提速的同时,留给苹果的选择和时间都不多了。

受和解消息影响,高通公司股价当日盘中暴涨23.21%,一定程度上带动费城半导体指数(SOX)取得了3.19%的涨幅,盘后继续上涨6.81%,4月17日开盘后继续飙升一度达17%。苹果股价则基本持平,不过有分析认为,市场显然低估了这场和解为苹果公司带来的利好。

5G是促成和解的核心

苹果和高通的声明显示,两家公司已达成为期6年的直接授权,且可以选择延期2年,自4月1日起生效。苹果将向高通支付一次性付款。此外,双方还达成了“多年芯片供应协议”。双方在全球各地的所有诉讼将撤销和撤回,其中也包括苹果代工制造商的主张。

Wedbush Securities分析师Daniel Ives认为,5G毫无疑问是推动和解的核心。

“这是一场关于2020年5G的战争。”Daniel Ives在CNBC Squawk Box电话访谈中说,“如果继续完全依赖英特尔,苹果将面临风险。”他认为,高通同样不希望继续深陷和苹果的缠斗之中。“在5G领域,高通有太多更重要的事情要去做。”

目前来看,掌握5G基带芯片技术的主要公司有高通、华为、三星、英特尔和联发科。主打高端iPhone智能手机的苹果不太可能选择联发科,而三星此前已经以产能不足为由“婉拒”苹果。

此前,市场调研机构Counterpoint研究总监闫占孟曾分析称,由于美国政府的封杀可能和自身的长远布局,华为不会向苹果出售5G芯片。已是iPhone基带芯片唯一供应商的英特尔却又被传再失5G芯片开发期限,将可能导致苹果赶不上2020年的5G商用。

Ives认为,和解是高通的一场重要胜利,对投资者是一份“惊喜”。苹果终于意识到相较于和高通在法庭的较量,他们在5G和手机软件优化等方面有更为棘手的问题要解决。

闫占孟也表示,和解是解决专利纠纷的常规手段。高通需要苹果这个“大金牛”来贡献更多的收入,而苹果则需要通信可靠且具备大批量供应能力的5G芯片来完成iPhone制造,避免被其他竞争对手赶超。“双方都不想损失太多。”他表示。

在他看来,苹果和高通之间的纠纷并非突然结束而后和解。目前,日韩和美国已经完成商用5G网络,Counterpoint预计2020年会具备大量5G手机供应的条件,而苹果一般需要1.5年甚至更长的时间来准备产品。这也意味着,2019年4月已是“不能不和解的阶段”。否则,苹果可能在2020年都无法批量提供5G iPhone手机,公司和股东都无法接受。

Ives也表示,尽管5G离我们还有一段距离,但它无疑已是下一代智能手机的核心基础。“苹果无法承受在此方面落后三星太多的风险,这成为了压倒骆驼的最后一根稻草,促成了这次和解协议。”

高通优势强化,苹果利好或被低估

在苹果和高通宣布和解数小时后,英特尔宣布计划退出5G智能手机调制解调器业务。同时,英特尔表示将继续投资于5G网络基础设施业务。英特尔表示,将继续履行对现有4G智能手机调制解调器产品线的客户承诺,但不会在智能手机领域推出5G调制解调器产品,包括最初计划于2020年推出的产品。

“我们对于5G和网络‘云化’的机遇感到兴奋,但对于智能手机调制解调器业务而言,显然已经没有明确的盈利和获取回报路径。”英特尔公司首席执行官Bob Swan在一份声明中表示。

“英特尔退出此市场,让我们相当意外。”集邦咨询(TrendForce)拓墣产业研究院分析师姚嘉洋对21世纪经济报道记者表示,过去从XMM 8060到XMM8160,其都有提供对应的产品规格资讯,并不止一次地向外表示对5G的决心。

“选择此时放弃这个市场,显然英特尔5G手机调制解调器的技术实力不如苹果预期。”他分析称,“这同时也显示,英特尔认定该市场的投资回报率过低。”姚嘉洋认为,英特尔这一决定显然由新任CEO授意。“他上任之前,未曾听闻英特尔在5G手机芯片市场有放弃的消息。”

而反观高通,其已是将于2019年推出的绝大部分5G智能手机的基带芯片供应商。姚嘉洋认为,英特尔的退出将使全球5G基带市场变得较为单纯,短期来看将仅有三星和华为能够由自家提供,其他OEM厂商均会采用高通方案。“高通的影响力将有相当大幅度的提升。”

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